viernes, 23 de septiembre de 2022

THE SIGNAL

Duke Thomas es The Signal, el vigilante metahumano adolescente y protector de la luz del día de Gotham City. Tras la pérdida de la cordura de sus padres a manos del Joker, Duke se unió y lideró el movimiento We Are Robin, cientos de adolescentes civiles que se pusieron la R de Robin en su vestimenta y lucharon por su ciudad en ausencia de Batman. Eventualmente, Duke abandonó el movimiento y se independizó brevemente, antes de que le ofrecieran entrenar con Batman y unirse oficialmente a su familia. Duke ahora es miembro del equipo Outsiders recién reformado dirigido por Black Lightning. Duke es el hijo biológico de la trabajadora social de Gotham City, Elaine Thomas y el villano conocido como Gnomon. Antes de su nacimiento, Elaine huyó a Gotham mientras aún estaba embarazada de Duke para escapar de Gnomon. Elaine se convirtió en trabajadora social y se casó con Doug Thomas, un humilde trabajador de la construcción, y juntos criaron a Duke. Duke creció para vivir una infancia relativamente tranquila, completamente inconsciente de la vida anterior de su madre. Cuando el terrorista Edward Nygma, también conocido como Riddler, cortó toda la energia en Gotham City, desafió a la ciudad a volverse inteligente o morir por selección natural durante lo que luego se llamaría el Año Cero. Riddler le dijo a la ciudad que si alguien podía preguntarle un acertijo que no pudiera responder, restauraría la energia en Gotham. Duke, que en ese momento era un joven estudiante seguro de sí mismo, comenzó a entrenar su mente con acertijos antes de aceptar el desafío de Riddler. Duke y Bruce Wayne se conocieron por primera vez cuando la familia de Thomas rescató a un multimillonario inconsciente, Bruce Wayne. Agradeciendo a Duke por su amabilidad, Wayne partió para enfrentarse y vencer a Riddler. Varios años después, el Joker había regresado a Ciudad Gótica con un final en mente para Batman. Al descubrir la identidad secreta del justiciero, el Joker secuestró a Duke y su familia, y planeó recrear los asesinatos de los padres de Bruce Wayne justo en frente de él usando a la familia Thomas. Batman logró rescatar a Duke y salvar a la familia Thomas del complot asesino, pero finalmente no pudo salvar a los padres de Duke de sucumbir al gas de control mental que Joker había liberado. Batman y Duke lograron abrirse camino a través del caos en las calles de Gotham, y Batman dejó a Duke al cuidado de Julia Pennyworth antes de emprender un enfrentamiento fatal con el Joker; Batman desapareció poco después. Tras la desaparición de sus padres después de los eventos de Batman: Endgame, Duke fue colocado en el sistema de acogida. Duke se cansó después de que se hizo evidente que las autoridades no estaban haciendo ningún progreso en la localización de sus padres y, desesperado por encontrarlos, comenzó a salir regularmente de sus hogares de acogida para investigar por sí mismo. Durante su tiempo en un hogar de acogida, Duke pasó de ser un estudiante destacado a convertirse en un delincuente, recibiendo malas calificaciones y acumulando un extenso historial policial debido a sus investigaciones sobre sus padres. Debido a esto, Duke volvía constantemente al sistema de cuidado de crianza. La Dr. Thompkins fue puesto a cargo de su caso social y trató de evitar que se metiera en problemas asegurándole que la policía todavía estaba buscando a sus padres y los encontraría. Mientras tanto, ella le pidió que dejara de buscar peleas y tratara de ser respetuoso con sus padres adoptivos. Mientras buscaba a sus padres en las alcantarillas, Duke tropezó accidentalmente con una reunión clandestina de personas sin hogar que habían creado una pequeña ciudad. Allí, escuchó su plan para bombardear diferentes puntos de referencia en Gotham, comenzando con el Salón de los Registros. Justo después de escuchar esto, fue descubierto y atacado. Afortunadamente, también fue en ese momento varios Robins se unieron a la lucha para salvarlo. Después de que uno de los Robin estuvieran implicado en el tiroteo de un oficial de policía y un ladrón en una tienda de conveniencia, el movimiento We Are Robin es criticado por el público. Esto lleva a un miembro del consejo de la ciudad, la concejala Noctua, a implementar las Leyes Robin. Las Leyes Robin hicieron ilegal que cualquier persona en Gotham use parafernalia de Robin y alentó a la policía a detener y detener a cualquiera que pudiera ser un Robin. Después de los eventos de Robin War, la mayoría de los Robin vuelven a su vida normal. Duke reanuda la búsqueda de sus padres y los encuentra en un refugio temporal. Pero, debido a la larga exposición al virus Joker, sufrirán los efectos de forma permanente. Posteriormente, Travis, uno de los Robins, le dice a Duke que él fue quien mató al oficial y al ladrón. Duke, al ver que fue un accidente y que Travis está agobiado por la culpa, lo anima a entregarse y Travis accede. En su camino, Travis es asesinado por un Talon para sembrar más disturbios públicos. Sin embargo, Dick Grayson ha estado proporcionando información a la policía para que los Robin sean arrestados y estén a salvo de la Corte de los Búhos. Después de Robin War, surge una nueva amenaza en un hombre que está repartiendo dispositivos que otorgan poderes, sin embargo, son experimentales y es probable que maten a su anfitrión. Se hace llamar señor Bloom. Duke sigue un rastro hasta el Iceberg Lounge del Pinguino. Encuentra un libro que contiene información sobre las propias investigaciones de Penguin sobre Bloom. El Pingüino y su pandilla encuentran a Duke en el estudio y casi lo capturan. Apenas escapa. Finalmente Duke descubre que Daryl era el Bloom "original", quien creia que con poderes las personas se unirían para protegerse unos a otros. Pero su primera prueba con su primo arrojó resultados fatales. Lo que hizo que Daryl quemara los dispositivos que otorgaban superpoderes. Después de la desaparición de Batman después de Endgame, volvió a sus experimentos. Esta vez utilizando pacientes no identificados y cercanos a la muerte. Solo hubo un éxito, que se deformó horriblemente y mató a los otros pacientes. El paciente de alguna manera reconoció a Daryl como la fuente de lo que les sucedió y

decidió tomar el apodo de Bloom. Daryl insiste en que puede detener a Bloom y finalmente lo logra. Posteriormente, Bruce Wayne se acerca a Duke y se ofrece a entrenarlo como vigilante. Duke se convierte en miembro oficial de la Familia Batman. Después de aceptar la oferta de Bruce de entrenar con él, Duke se muda a la Wayne Manor y comienza a trabajar junto a todos los vigilantes de Gotham City, ayudando a Bruce a lidiar con Two-Face, Victor Zsasz, Hugo Strange y Mr. Freeze. Antes de los eventos de Dark Nights: Metal, mientras Batman estaba en una misión relacionada con los misterios que rodean al Nth Metal, Duke recibió la tarea de proteger la Baticueva. Esto llevó a una confrontación con el Linterna Verde, Hal Jordan, quien había sido enviado por Los Guardianes del Universo para investigar siniestros presagios cósmicos que apuntaban a ese lugar. Duke se unió a la investigación y juntos encontraron un nivel secreto de Batcave. En el nivel oculto había varias pistas que Batman había recopilado y almacenado a lo largo de los años relacionadas con Nth Metal, así como una prisión que albergaba al Joker. El Joker se burla de los héroes para que lo liberen usando los secretos que ha aprendido de la cueva. Él revela los orígenes de los metahumanos y que Batman reclutó a Duke porque Duke y su madre son metahumanos que están conectados a una "Crisis Oscura". En el caos de su pelea, el Guasón destruyó las máquinas de Batman antes de escapar de los dos héroes y desaparecer por completo de la cueva. Batman llega y confirma que hay algo de verdad en lo que dijo el Guasón. Los poderes de Duke comienzan a manifestarse, y usando un anillo de Linterna Verde y el poder de la daga de Shazam, el trío, sin saberlo, desencadenó la cadena de eventos que condujeron a la invasión de Barbatos y el Multiverso Oscuro. Después de estudiar con Batman durante más de un año, Bruce lo sorprendió con su propia base de operaciones y un traje mejorado; felicitándolo por completar su formación. Duke tomó el nombre en clave The Signal y comenzó su misión como el protector de la luz del día de Gotham, reclutando a sus ex compañeros de equipo de la pandilla Robin, Riko Sheridan e Izzy Ortiz, como apoyo técnico. Algún tiempo después de los eventos de Justice League: No Justice, el villano Karma atrajo a Duke a una trampa que hizo estallar un edificio, matando a un civil en el proceso. Este ataque dejó a Duke en estado crítico y dio inicio a una serie de ataques terroristas por parte del villano para aislar a Batman de sus aliados. Batman respondió reformando The Outsiders y concedió el liderazgo del grupo a Black Lightning, por temor a que pudiera comprometer al equipo. Con la ayuda de Katana, Cassandra Cain y un Duke recuperado, los Forasteros (outsiders) derrotaron a Karma y formaron oficialmente la nueva versión de los Forasteros. Los poderes de Duke provienen del metagen, una variación genética causada por rastros naturales del Nth metal en el torrente sanguíneo. Duke heredó este rasgo genético de ambos padres, Elaine Thomas y Gnomon, y sus poderes son de naturaleza fotocinética. Gnomon ha afirmado que Duke posee su sangre inmortal, lo que implica que Duke puede poseer una inmortalidad similar. Sus poderes originalmente se limitaban a manipular la forma en que procesa la luz, pero, después de experimentar el toque de Ismael, han "evolucionado" para manipular la luz y la oscuridad de formas más abstractas. Los metahumanos también parecen reaccionar a nivel celular ante la presencia de Duke, y sus poderes aumentan en las proximidades de el. Sin embargo, no está claro en qué medida afecta sus poderes reales. La habilidad más notable de Duke es lo que él llama su "visión fantasma", la capacidad de percibir a los "fantasmas",  también puede vislumbrar el futuro. Posee visión de rayos X, visión telescópica y visión microscópica. El mayor activo de Duke es su intelecto y su capacidad para liderar. The Signal es creado por Scott Snyder y Greg Capullo y aparece por primera vez en Batman Vol 2 #21 (Agosto 2013).