jueves, 1 de mayo de 2014

PLANTMAN

Samuel Smithers nació en Londres, Inglaterra y quedó huérfano a corta edad. Durante su adolescencia trabajó de ayudante de un importante botánico, que estudiaba la actividad mental de la vida vegetal. Tras la muerte del botánico, tomó la decisión de emigrar a los Estados Unidos para obtener medios para desarrollar una máquina que permitiese incrementar la inteligencia de las plantas para que pudieran comunicarse con los humanos. Smithers fue ridiculizado por sus ideas y como carecía de educación formal, acabó trabajando como jardinero para Morris Evans, quien acabó despidiéndole por estar demasiado tiempo ocupado con su extraño proyecto. Poco después un rayo enviado por la raza vegetal h'ylthri cargó su pistola experimental y le dio el poder de controlar y animar cualquier planta. Pasando a llevar un disfraz y a llamarse Hombre Planta, intentó dirigir su venganza contra Evans, pero el novio de Dorrie, la hija de Evans, no era otro que el héroe Antorcha Humana. Éste acudió a proteger al padre de su novia derrotando al Hombre Planta. La Antorcha destruyó su pistola, pero Smithers logró escapar y construyó un arma mejor para vengarse de la Antorcha, pero de nuevo fue derrotado y enviado a la cárcel. Cuando salió de prisión se alió con el Conde Nefaria para formar parte de un grupo de villanos que sirviesen como sus tenientes en su familia criminal, la Maggia. Cuando un plan para secuestrar al grupo de aventureros disfrazados, los Hombres X, fracasó, Smithers huyó. Habiendo robado tecnología de la Maggia, Smithers construyó grandes y sofisticadas versiones de su pistola estimuladora y las usó para crear un Leviatán hecho de algas, con el que atacó Londres. Los héroes acuáticos Namor y Tritón lograron destruir a la criatura antes de que pudiera causar muchos daños y Smithers tuvo que huir en su submarino. Necesitando fondos para continuar sus investigaciones, Smithers creó simulacros vegetales de sí mismo, controlados remotamente, para realizar actividades como mercenario. Una de ellas le volvió a reencontrar con muchos de sus antiguos compañeros de la Maggia, esta vez liderados por el policía corrupto apodado Comandante Encapuchado, pero su ola de crímenes fue detenida por el Capitán America y Falcón.
Otra fue un intento de secuestrar al millonario Kyle Richmond para conseguir un rescate, pero Richmond resultó ser un aventurero disfrazado, y la intervención de algunos de sus aliados en los Defensores le obligó a abandonar el plan. Subsiguientes intentos de conseguir dinero fueron frustrados por Spiderman. Durante los siguientes años, el Hombre Planta apenas estuvo activo, aunque algunos de sus duplicados se veían involucrados en actividades criminales de poca monta, como la actuación en los mercenarios Nuevos Forzadores del Forastero. Para cuando reapareció, sus experimentos le habían hecho capaz de comunicarse mentalmente con las plantas. Enloquecido, llegó a creer que otra criatura vegetal que había combatido a un grupo de mutantes había sido uno de sus simulacros, y decidió vengarse de uno de estos mutantes, Sincro, por haber causado su destrucción. Como venganza, roció a Sincro con un polen mutagénico, y cuando Spiderman trató de rescatarlo, le mutó también, pero el héroe engañó a Smithers para acabar afectado también por el polen y tener que exponerles a todos al antídoto. Derrotado, el Hombre Planta fue entregado a las autoridades, y enviado a la prisión de Seagate. El cuerpo de Arbusto Negro está compuesto en gran parte de materia vegetal, de tal madera que su piel se asemeja a la corteza de un árbol, su pelo a vegetación, y su cuerpo está recubierto de raíces. El cuerpo de Arbusto Negro está compuesto en al menos un 60% de materia vegetal. Además, está conectado a los campos verdosos, la energía que conecta toda vida vegetal. Esto le permite comunicarse y controlar cualquier clase de vida vegetal. Además, puede absorber materia vegetal para regenerar su cuerpo o aumentar de tamaño, y controlar la materia de la que está hecha su cuerpo para reconfigurar su forma. Probablemente tiene más habilidades que desconoce, pues aún está explorando las habilidades de su nueva forma. Al estar conectado a la vida vegetal de la Tierra, cualquier daño que sufra la vegetación cerca suya, o lejos si es suficientemente fuerte, tendrá consecuencias negativas en Arbusto Negro, dañándole física y psicológicamente. Plant man es creado por Stan Lee y Dick Ayers en Strange Tales #11 (Octubre 1963).