jueves, 24 de julio de 2014

SWAMP THING

Director: Wes Craven, Guión: Wes Craven (basado en la historieta de la DC Comics creado por Len Wein y Berni Wrightson), Productores: Productor: Benjamin Melniker y Michael E. Uslan. Intérpretes: Ray Wise (Dr Alec Holland), Dick Durock (la cosa del pantano), Adrienne Barbeau (Alice Cable), Louis Jourdan (Arcane), Nicholas Worth (Bruno), Reggie Ball (Jude) y David Hess (Ferret). En los pantanos de Louisiana, en la temible región de los Everglades, en una instalación secreta en los pantanos, un científico genial, el Dr. Alec Holland trabaja con su hermana Linda en un proyecto de bio-ingeniería de alto secreto para crear un híbrido de planta/animal capaz de prosperar en ambientes extremos. Ambos han desarrollado una fórmula secreta que podría acabar con el hambre en el mundo y cambiar la civilización para siempre. Alice Cable es una agente del gobierno que tiene la misión de sustituir al guardia de este laboratorio experimental situado en medio de los pantanos de Louisiana. El
 cometido no es agradable para Alice por la incómoda hostilidad del emplazamiento y porque su predecesor ha desaparecido de forma misteriosa sin dejar rastro. Una vez que ocupa su puesto conoce al doctor Holland, quien está trabajando en un brebaje compuesto por células vegetales y animales. Esta agente del
 Gobierno llega justo cuando Holland hace un gran avance y comienza a desarrollar sentimientos por él. Sin embargo, un grupo paramilitar dirigido por el malvado Dr. Anton Arcane, que está
 obsesionado con la inmortalidad, mata a Linda al tratar de robar la fórmula para sus propios fines (Arcane quiere la fórmula secreta de Holland en un intento de fusionar los animales y el ADN vegetal para crear plantas agresivas). Arcane saquea el laboratorio y rapta a Cable (ya que saben de que ella posee los documentos de Holland donde figura el detalle de la fórmula), después de rociar a Holland con el invento químico y darlo por muerto. Durante el ataque, se provoca un incendio. Alec logra sobrevivir, sin embargo, es atrapado en el fuego y corre gritando en el pantano, probablemente para morir. Mas tarde, Alice ha logrado escapar y cuando están por atraparla, una impresionante criatura detiene a
 los perseguidores y le salva la vida a la muchacha, ese monstruo resulta ser Alec Holland quien logra sobrevivir regresando como una criatura monstruosa vegetal mutada. Durante el rescate, Alice se desmaya. Mas tarde, despierta y huye. Cable encuentra una estación de gasolina en el pantano y corre hacia ella. Cable intenta llamar a sus superiores, pero la llamada es interrumpida por secuaces de Arcane. Cable corre hacia el bosque. Ella es rescatada
de nuevo por la Cosa del Pantano. La cosa del pantano termina enfrentándose a Ferret, unos de los principales secuaces de Arcane. Pese a que la Cosa del Pantano pierde un brazo, Ferret es asesinado. Entonces, Cable comparte un momento conmovedor con la cosa del pantano, cuando se entera de que él es en realidad Alec Holland. Mientras tanto, Arcano está tendiendo una trampa para que el monstruo, al enterarse que el moustro contiene los secretos de la fórmula de Holland. Así que decide tenderle una trampa.  Arcane y su secuaz Bruno capturan a Cable y a La Cosa del Pantano y también recuperan un portátil perdido (el cual habia sido ocultado por Alice y que contenia informacion con la
 cual Arcane puede replicar la fórmula de Holland). Arcane celebra en una cena para sus secuaces y sus novias, junto con Cable. El ofrece un brindis para su secuaz Bruno, dejando de mencionar que ha alterado la bebida de Bruno con la formula de la cosa del pantano. Pero a falta de un incendio o de un pantano para apagarlo, Bruno sólo se convierte en una rata enana. Arcane baja
 al calabozo donde tiene como prisionero a la Cosa del Pantano y le exige que le diga por qué la fórmula no funcionó. Arcane decide probarla en sí mismo, convirtiendose en una especie de hombre lobo. Mientras tanto, un pequeño rayo de luz solar le permite "brotar" un nuevo brazo a Alec. La Cosa del Pantano y Arcane se
 enfrentan y antes de que Alec lo pudiera matar, el villano apuñala a Alice. Entonces Alec utiliza el poder curativo de su musgo para salvarle la vida. A pesar de que Alice está totalmente enamorado de Alec Holland, este decide quedarse en el pantano.

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La Cosa del Pantano era una película de largometraje producido por MGM en 1982 y dirigida por el aficionado del terror Wes Craven. El rodaje tuvo lugar principalmente en la localización en Charleston, Carolina del Sur y la cercana isla de Johns. La película se basa libremente en las historias originales cosa del pantano establecidos por el escritor Len Wein y el ilustrador Bernie Wrightson en Swamp Thing (volumen 1). El carácter de la cosa del pantano es interpretado por dos actores diferentes. Ray Wise hace el papel de Alec Holland, mientras stuntman Dick Durock pone el látex verde para las escenas cosa del pantano. Actor de teatro francés Louis Jordan jugó el papel del villano Anton Arcane, un ambicioso científico ansioso por tener en sus manos el trabajo del Dr. Holanda. A pesar de su bajo presupuesto y escasas críticas, la
 película resultó bastante popular que DC Comics revivió el título cómico Swamp Thing ese mismo año bajo el nombre de La Saga de la cosa del pantano. En 1989, el director Jim Wynorski estuvo a cargo de una película secuela titulada El regreso de la Cosa del pantano. Tanto Louis Jordan y Dick Durock repitieron sus roles como Anton Arcane y la cosa del pantano, pero la película no cumplió con las expectativas de fans y fue muy criticada.  Los ochenta habían empezado de forma inmejorable para DC en lo que al séptimo arte se refiere. Con la estela del enorme éxito que fue el "Superman" (Richard Donner, 1978) perpetuada con la segunda entrega de las aventuras del hombre de acero, todo presagiaba que la década iba a dar buenos frutos en lo que a la interacción entre cómic y cine se refería. Y de hecho, si sólo atendiéramos a lo que pudimos ver al comienzo y al final de aquellos maravillosos diez años, con "Batman" (Tim Burton, 1989) dando cierre a los mismos, podría parecer que la totalidad de aquello que se sembró en celuloide terminó germinando en excelsos frutos. Pero esa percepción no podría estar más equivocada. "Superman II" (Richard Lester, 1980) fue la última cinta medianamente aceptable de la tetralogía inicial. A
 principios de los años ochenta aún quedaban rastros del furor causado por el Superman de Richard Donner y los dueños de la licencia de Swamp Thing (Benjamin Melniker y Michael E. Uslan, quienes a su vez tenían los derechos cinematográficos de Batman en aquel momento) decidieron desarrollar una versión sobre el personaje. Para ello convocaron al maestro del terror Wes Craven, auteur hasta ese momento de La Ultima Casa a la Izquierda y Las Colinas Tienen Ojos. A bordo de un metro en Queens. Así fue como se le ocurrió a Len Wein la idea de un personaje que terminaría por convertirse en uno de los mayores emblemas del sello Vertigo de DC Comics (destinado a títulos más adultos). Pero allá por principios de los setenta, Vertigo aún no existía y ‘La cosa del pantano’, que aparecería por primera vez en la clásica ‘House of Secrets’, sería recibida con entusiasmo, dando lugar a la aparición de su propia serie en 1971, una cabecera de gran éxito que, leída con avidez por los jovenes de la época, narraba las aventuras de este ser vegetal que no es más que un científico llamado Alec Holland transformado por un fatídico accidente. Responsable también del éxito que ‘La cosa del
 pantano’ consiguió durante su primera andadura fue el mítico artista Bernie Wrightson, un nombre que siempre estará asociado al cómic de terror y que aquí desarrollaba un trabajo genial en los diez primeros números de la serie para ser sustituido después por los hábiles lápices de Nestor Redondo. Pero si hay una etapa de la colección que siempre será recordada como el pináculo de la misma y uno de los mejores momentos del cómic americano en los años ochenta, esa es la que llevó a Alan Moore a guionizar la serie en su segundo volumen a partir de 1984, los tres años que Alan Moore estuvo al frente de la primera serie que se libraba del sello del Comics Code Authority cambiaron por completo la definición del personaje, introduciendo el guionista de Northampton toda una corriente de ideas filosóficas y existencialistas en el monstruo verdoso que marcarían para siempre su posterior devenir. Pero cuando en 1982, Wes Craven estrena "La cosa del pantano" (Swamp Thing), todavía quedan dos
 años para que el afamado y polémico guionista inglés se haga cargo del personaje, y éste, que no ha tenido presencia editorial desde que el primer volumen finalizara en 1976, sólo cuenta con aquéllos veinticuatro números iniciales como base sobre la que construir el guión que escribirá el propio realizador. Un guión funcional que irá al grano y que no tratará de innovar en exceso sobre el escueto tejido de la mitología del protagonista. Así, la historia de ‘La cosa del pantano’ comienza presentándonos a Alice Cable, una agente del gobierno que se traslada a los pantanos de Lousiana para seguir de cerca la investigación que está llevando a cabo Alec Holland sobre una sustancia que permitiría a las plantas sobrevivir en climas extremos. Pero la llegada de Alice (un personaje que es mezcla de dos del cómic original, el agente Matthew Cable y Abby Holland, esposa de Alec), vendrá seguida del ataque de un grupo paramilitar al campamento en el que se desarrollan los experimentos de Holland dirigido por el Doctor Anton Arcane, un hombre obsesionado por la inmortalidad que quiere para sí la revolucionaria fórmula ideada por su “colega”. Convertido en monstruo en virtud de dicho ataque, el doctor Holland (de humano en la piel de Ray Wise, de monstruo con el maquillado rostro de Dick Durock) intentará por todos los medios defender a Alice, de la que se enamoró cuando todavía era humano, al tiempo que trata de acabar con las fuerzas de Arcane,
 un engañosamente melifluo Louis Jourdan que en sus pocos momentos en pantalla se alza como lo mejor en el terreno interpretativo de la función, disfrutando con ese acartonado villano que le ha tocado en suerte interpretar. Como decía más arriba, la historia de ‘La cosa del pantano’ va al grano, y tras una escuetísima presentación de personajes, el hilo de la trama se centra en mostrar al monstruo luchando contra unos mercenarios, mientras Alice (la siempre enérgica Adrienne Barbeau) trata por su parte de combatir las mismas fuerzas, resolviendo Craven de forma poco convincente la dualidad entre heroína y damsel in distress que confluye en la fémina. De presupuesto limitado (la producción contó con unos fondos que rondaron los 3 millones de dólares), la clara vocación de serie B de los años cincuenta que atesora el filme es algo que queda evidenciado desde el primer momento en que vemos a ese “tipo con pijama verde” que es “la Cosa” y, sobre todo, el duelo final entre Holland y aquello en lo que se convierte Arcane. Si bien
 el origen de la cosa del pantano se mantiene bastante fiel al material original, también hay varias desviaciones de la continuidad del cómic. El más obvio de los cambios es el personaje de Alice Cable. Alice (interpretada por Adrienne Barbeau) es una adaptación de la de toda la vida La cosa del pantano personaje secundario Abigail Cable (luego Abigail Holland). En el cómic Abby era la sobrina de pelo blanco de Europa del Este de Anton Arcane, pero en la película ella es un estadounidense sin relación familiar con Arcane en absoluto. Además, Linda Holland es la hermana de Alec en la película, en lugar de su esposa. Esta alteración permitió a los productores la posibilidad de seguir una subparcela romance entre Alec/Swamp Thing y Alice Cable.